Slayer are sissies. Dark Angel? Hah. Nothing but a glam metal band compared to Dead Head. Haatland, the fourth album of these crazy Dutchmen makes all your extreme thrash metal bands sound no more violent than, say, Avril Lavigne. When I listen to Haatland I feel more bruised than if I was gently mauled and ripped apart by Berserk, my neighbour's male rottweiler. I donít think brutal thrash can be more brutal than this.
Haatland is my first encounter with our thrashers from the Netherlands, and I can already say I donít regret - or better, I do regret that I didn't discover them before. Although 2005 has seen quite a lot of decent thrash releases, this one is on the top of the food chain. The first song ìFaust IIî tells you the painful truth: the tempo on Haatland is fast, very fast, faster than most of what thrash metal has given us so far. That doesn't mean the album is just a speed wankfest, since these guys sure know their songwriting. The idea is to propose a hysteric album, unleash the violence, hit you hard in the face then calm things down (it's all relative) with groovy slowed down passages like on the highlight ìMontanaî. Though even on the more mid-paced songs they canít help but place a few accelerations.
Those who want some catchiness to go with their thrash wonít be disappointed either. Every song (note: EVERY song. This album is so diverse and not boring itís unbelievable) has its memorable moment, be it the frenzied chorus of ìMontanaî, the relentless riffs of ìPhantom Palaceî or ìDesireî or the melodic/disturbing break right in the middle of ìMesfekenî. Yes, you can still find the dangling remains of melodic passages buried under the hysteric screams of singer Tom Van Dijk. The song intros are particularly impressive in this regard (try ìNosferatuîÖ). The solos are about as good as the rest and it would be criminal not to mention the amazing drum work all along Haatland.
Haatland is a truly groundbreaking old-school brutal thrash record that should be ranked pretty high in every good thrash top list for 2005. Brutality, melody, groove, catchiness, great musicianship and amazing songwriting, what else can you ask for? You only need to know that this doesnít get boring even after a dozen listens. I only need to know that youíre going to buy it as soon as you finish reading this sentence. Highlights: MONTANA, Faust II, Mesfeken, Desire
Review by: Deadsoulman
DEAD HEAD aus Holland machen sich gerne mal ein bisschen rar. Nach 1994 war eine ganze Weile nichts von ihnen zu hören, bis sie 1999 plötzlich mit dem starken Album 'Kill Division' zurückkehrten. Seitdem haben sie zwar zumindest in ihrem Heimatland gelegentlich Shows gespielt, aber insgesamt sind doch schon wieder sechs Jahre ins Land gezogen, bis jetzt mit 'Haatland' der erst vierte vollständige Longplayer in der 15-jährigen Bandhistorie erscheint. Dafür bietet dieser erneut die gewohnte Vollbedienung. 'Haatland' ist genau das Richtige für Leute, die zum Frühstück 'Pleasure To Kill' auflegen, um den Puls auf 180 zu senken. Wer seine tägliche Portion Thrash am liebsten in Form von Hyperspeed-Tabletten der Geschmacksrichtung Defleshed, Dark Angel oder Sadus zu sich nimmt, liegt hier goldrichtig. Zumal die Produktion mehr als amtlich ist, die Gitarrenarbeit hervorragend und das Drumming einfach nur unmenschlich. Geil!
Review by: Frank Albrecht
Metal Observer
With their fourth album "Haatland" Hollandís godfathers of Thrash, DEAD HEAD, should score with any old school Thrasher. For the fact that the four musicians are not the youngest anymore, they managed to conserve the wild freshness of their early days and what the band unleashes here is more than remarkable.
With "Faust II" they set out as if there was no tomorrow. Fast as hell, laced with several hectic breaks and a hysteric singer it evokes memories of SADUSí ìSwallowed In Blackî. A bit slower, ìMontanaî still takes a stab at your sanity. Overall I must say that the band perfectly understands how to bring variety to their songs and let each and every single song drill into your brain, without boring you in the least. ìHaatlandî will still continue to blast through my hearing tracts for years to come, so much is for sure. Especially what the two guitarists show off here is truly incredible, but drums and bass also deliver more than just solid rhythm work.
KREATOR always had been a big influence on DEAD HEAD and ìHaatlandî is no difference to this, especially the "Extreme Aggression/Coma Of Souls" albums. I could describe every single song, but I wonít, Iíd rather hand out a big recommendation, especially as the production by Jacob Hansen (INVOCATOR) is very powerful as well. (Online February 12, 2006)
Wer's gern sanft und soft, ruhig und seicht mag, der sollte auch zu Jesus' 2005tem Geburtstag einen weiten Bogen um die niederländischen Thrash-Pioniere DEADHEAD machen. Denn jene haben sich mal wieder zusammengefunden um ordentlich Krach zu machen und im Jahre sechzehn nach Bandgründung ihr viertes (!!!) offizielles Album an den Mann zu bringen.
Schon das erste Stück "Faust II" erinnerte mich frappierend an die Untergrundlegenden (für mich sind sie das jedenfalls) HYPNOSIA. Heißt also (fast) unverfälschtes Bay-Area-Blei mit ganz leichter Death Metal-Schlagseite. Das Grundgerüst bilden Tom van Dijk's pumpender Bass und Hans Spijker's mörderisches Schlagzeug - selbiges Gerüst wird aber noch im selben Atemzug von Ronnie van der Wey's und Robbie Woning's Kettensägen-Gitarren gnadenlos und gründlich zersägt. Dijk's heisere, gekonnt runtergerotzte Vocals tun ihr Übriges zu diesem amtlichen Old-School-Statement.
Es wäre sicher interessant zu wissen, wie weit sich DEADHEAD ohne ihre ständigen Pausen in ihren sechzehn Jahren Bandgeschichte bis heute schon entwickelt hätten; vielleicht würden sie sich bereits zusammen mit SLAYER und KREATOR auf dem Thrash-Olymp im Erfolg sonnen. Aber "Haatland" ist auch so 'ne coole Platte und für so ein ehrliches Werk musikalischer Fundamentalopposition gibt's von mir satte sieben Punkte.
(Reiner Behling, Januar 2006)
After a few years break Dutch thrashers Dead Head released a limited 10" vinyl EP "Dog God" in 2004, which was the first sign of life from the revived original line-up. Now they are back with the 5th full lengh album called "Haatland".
Tom van Dijk's rasping voice and his bassguitar, Robbie Woning's and Ronnie van der Wey's psychotic guitars, and the unleashed maniac Hans Spijker behind the drumkit don't do any compromises, as usual they prefer to stick to their roots of old school thrash. Pure aggressive thrash with lyrics that deal with obscure and subsymbolic topics that contain messages only for those people who are really able to understand.
Produced by Danish thrash specialist Jacob Hansen at Hansen Studios in Denmark, Dead Head released an very good album with well done songwriting that contains great bridges and solos. "Haatland" is in the great tradition of bands like Sadus, Kreator, Dark Angel, etc... 10 tight songs of high speed keep your head and neck busy for over 42 minutes.
reviewed by Silkie on 06.03.2006
Well they are called Deadhead. That is a pretty good clue to what is contained therein. Slayer-esque death thrash metal, full-on no-messing type stuff. Subtle it ain't. They hail from Holland and are keeping the trad thrash form alive and well. While their influences are obvious they are not mere copyists; they have the chops to add their twist on the thrash scene. In September they are touring with Destruction in Europe. This is brutal metal that never bores or gets tedious. Tracks like 'Faust II" are guaranteed to get rid of your local Jehovah's Witness pest. Will remind you why the hell you liked thrash in the first place.
March 27, 2006, review by Marty Dodge
This album is an unexpected kick in the ass. This Dutch combo managed to create one of the most violent thrash albums ever, even faster and more brutal than Slayer, Dark Angel and all those extreme thrash bands. Yet they had the brilliant idea to throw a few melodic touches and groovy passages into this tornado of mindblowing riffs. The result is as good as merciless thrash can be. Simply groundbreaking, and a real surprise.
THHHRRAASSHHHH....!!!!!!! This one word should easily sum up the content for these absolutely relentless Dutch thrashers Deadhead´s new album titled HAATLAND. I don´t know how I succeeded in escaping to not check this record any earlier, but better late than never as some smartass Einstein once stated.
Deadhead´s HAATLAND, which happens to be the band´s 4th full-length Thrash -package in their history, which started as early as April 8th 1989 in Kampen., is actually everything that I love and adore in a well-made and REAL sounding Thrash Metal: It´s got an essential amount of aggression, brutality, catchiness and a good, punishing vibe raging through the whole album non-stop - and the most important thing, it never grows old at any point when spinning the record from start to finish. Content-wise, HAATLAND reminds me of all that why I have always found 80´s -tinged Thrash Metal closest to my heart and soul; lifting up such names on the table as early Kreator, Invocator, Sadus, Morbid Saint, Demolition Hammer and Num Skull as fair comparisons. I mean, some of these Thrash Metal acts that basically did their best works in the ´80s era of metal, or at least they knew once how to do it right without sounding too polished, or watered-down, or pussy for more commercial ears. If you haven´t heard any of the band´s previous works before, then start from HAATLAND because it´s easily their best work to date. For some strange reason, none of their earlier albums succeeded in winning my undivided interest for their side; they were pretty sort of ´warm-up´ releases for me. But HAATLAND truly did. It actually impaled my heart to it for eternity.
As for the songs on HAATLAND, I think it´s completely unnecessary to define some detailed musical ingredients for them piece by piece simply because each track they have got in for this killer Thrash Metal -slab, has truly earned its own privileged place on the album. As a suggestive yet useful tip, I can only say each of the songs´ intensity level is so high that it puts blood pumping in your blood circulating system more effective way than, let´s say, think of yourself in the middle of vast open sea, surrounded by an army of strong and hungry white sharks after for a delicious piece of fresh meat for dinner. Oh, and you had just realized you had started bleeding blood from your nose a couple of minutes ago... and the water around you started turning red inch by inch. Is that enough for your imagination? ;=) I count on you now that you know what to do next if you still haven´t heard probably the best Thrash Metal album of 2005... ;=)
review by: Luxi Lahtinen
Vampire Magazine
In a time where metal genres seem to have a perversion for mixing as many metal genres into one hybrid style, it is good to hear bands that simply stick to their old guns. A while ago the new Bolt Thrower album was a huge middle finger in the face of all these crossover nu metal, or whatever you wanna call it, bands. Fellow Dutchmen Dead Head have the same philosophy as the English warmachine. Dead Head's lethal thrash metal anno 2005 sounds fucked up and blood thirsty like one would expect from a young and new band. Yet these old bastards show that they still have something to say and by the looks of it, they are pissed off! Opening song "Faust II" sets the pace, quite literally, for "Haatland". Fast furious arse tight catchy thrash metal enchanting your filthy unrinsed metal ears! All the ear smear will be vaporized when Dead Head are done and that's a nice little extra ain't it? Pure thrash metal can be sound quite old fashioned and predictable but these Dutchmen are clever song writers who know when to drop the pace, add some interesting bridges or pull of some arse tearing solos. Tom's screams are so hate filled that I can see my windows tremble with fear and hear my upper neighbour slam her doors. Thrash singers in the world, listen to this man's voice, THIS is how you do thrash metal vocals. FUCK! I'm somehow inclined to say I hear a little bit of the "Dream deceiver" album on "Haatland". Can't really put my finger on it and perhaps it's just wishful thinking but the guitar tandem Woning and v/d Wey definitely have come up with some nice little extras here and there with harmonies and leads. Not melody of course, this is thrash metal for fuck's sake! They even wrote a song about our dear VM colleague Felix (aka "Nosferatu") which undeniably leads me to give some more bonus points. The glossy booklet looks very fancy and feels nice and smooth like my favorite rubber girlfriend. The production is without doubt the best they've had so far and I can't help but wonder how "The feast begins at dawn" would sound with wizard Jacob Hansen as the producer. This is one of the best metal products to come out of our little cheese country ruled by Harry Potter and definitely one of the best thrash metal albums of 2005! To paraphrase the band: You want it, Dead Head, You need it, Dead Head You feel it, Dead Head!
Review by: Ron Salden
In his review about the 'Dog God' 12" from last year my colleague Evil Doctor Smith talked about Kerry and Jeff from Slayer who could have come up with a great new thrash album if they would let themselves be inspired by this release by Dead Head. But the thrash gurus from the US overslept and now it is Dead Head that comes up with 'Haatland', a very good new album packed with quality thrash.
'Haatland' is a 'let's go for it straight forward' album. It is thrash metal in the way it was once meant to be. Great riffs, fast and pounding drums, short and screaming solos and breaks with some groovy or heavy parts at precisely the right moments. Venomous and aggressive vocals complete the picture. Your monthly part of decent thrash is saved! Now, I know that this all sounds kind of silly, and of course the music isn't that simple. Dead Head knows for sure how to write (and play) interesting songs, but it is especially the brutal power that does the trick. This album is wrecking, from the beginning to the end, which is partly because of the good production by Jacob Hansen at the Hansen Studio in Denmark.
While listening to the album I get flashbacks from the early Sodom and Kreator stuff ('Mesfaken') and I even hear some old Sentenced music ('Phantom Palace', great opening riff by the way). Also a slower, yet firm and heavy track like 'Last Server Down' does the trick. So, my advise to all you thrasher out there is simple: give it a try!
P.S. Please do not be misled by the band names of the eighties, 'Haatland' is not just some old fashioned thrash album.
Tormentor Erich
Quintessence Magazine
Formed in 1989 DeadHead made a name for themselves quite fast with some demos that I still see as some of the best Dutch Thrash Metal to date. In all those years it hasn't been all that steady within the DeadHead camp and now we finally can listen to their fourth full-length studio album. These 4 guys went to Denmark in 2004 to record Haatland with Jacob Hansen and at that time they didn't even have an album deal yet. 2 songs of this recording were already released on a 10" by Fadeless Records (both songs are on this disc too) with some additional material. Now in 2005 the album finally saw the light of day and was released through Extremity Records, a subsidiary of Sweden's GMR Music. I can tell you it was worth the wait. DeadHead play a form of thrash that can be seen as the most furious one. It's a bit like old Slayer, old Kreator, Sadus and Merciless, so fast and aggressive. Drummer Hans Spijker has a specific way of bashing his kit that fits this style very well and the icing on the cake is the vocals of Tom van Dijk, pure aggression! Of course you can discuss whether this is original but I don't give a fuck, this is pure DeadHead and that's how we like them.
Review by: Pim Blankenstein
Albumtitel Haatland lijkt aan te sluiten op de modegril in de vaderlandse blackmetalscene om in hun moerstaal te zingen. Het blijkt anders te liggen: Haatland verwijst naar een gelijknamige woonplaats die deel uitmaakt van de gemeente waar thrashband Dead Head in 1989 werd opgericht: Kampen. En naar een gelijknamig bedrijventerrein in de Overijsselse gemeente. Maar hij doet natuurlijk letter krachtig en woest aan: Haatland. Ongeveer zoals de muziek van Dead Head op deze vierde langspeler klinkt. Trends volgen is de groep sowieso vreemd. Dead Head klinkt net als op de in 2004 verschenen 10-inch Dog God als een samenspel tussen Kreator, Sadus en Slayer, met een lichte voorkeur voor Zweedse metal en antichristelijke teksten. De plaat munt bovendien uit in herkenbare knalnummers als Faust II en Montana. Direct benieuwd zijn we dus naar de drie nummers die tijdens dezelfde sessie zijn opgenomen, maar het album niet gehaald hebben.
Heavy Oder Was
Fuck, ist es tatsächlich schon wieder sechs Jahre her, daß DEAD HEAD ihren dritten Dampfhammer ÇKill Division' veröffentlicht haben? Die Zeit fliegt. Seitdem gab es mal wieder Line-Up Probleme bei den Holländern, die sich aber in Wohlgefallen aufgelöst haben. Zudem hat das Quartett letztes Jahr die ÇDog God' EP veröffentlicht. Das war aber nur ein kleiner Appetithappen auf das, was jetzt mit ÇHaatland' folgt. Es ist schier unglaublich, mit welcher Intensität DEAD HEAD wieder einmal ihre Thrash-Geschoße in die Umlaufbahn wichsen. Die Jungs sind auch mit Mitte 30 so unglaublich heavy und brutal wie ein Kettenpanzer, dabei aber auch noch so punktgenau wie ein Torpedo. Selbstredend erinnert der ungezügelte - alles andere als dilettantische - Thrash Metal (wie gehabt) an die Legenden von DARK ANGEL, SLAYER und KREATOR. Zwischen diesen göttlichen Triumvirat haben es sich die Jungs um Riffmaster Robbie Woning gemütlich gemacht. Aber was heißt schon gemütlich. Bei diesem von Jacob Hansen (mal wieder) bestens in Szene gesetzten Thrash Metal Massaker schüttelt man das Haupthaar ohne Atempause. Anspieltips überflüssig, hier wird über die gesamte Laufzeit von 42:25 Minuten höchste Qualität abgeliefert. Neben ÇEnemy Of God' das Thrashalbum des Jahres!
Review by: Andreas Reissnauer
11 points
Ja, das ist doch mal eine nette Überraschung, denn die Band habe ich damals immer auf dem Walkman gehabt ud zwar im Doppelpack. Bekanntlicherweise sind diese Herren auch schon länger im Geschäft. seit 1989 treiben die holländer ihr Unwesen und ich fand das Debut:"The Fast begins at Dawn" und das Nachfolgeralbum:"Dream Deceiver" ziemlich geil. Das Album aus dem Jahre 1999:"Kill Division" und die Compilation "Come to Salem" sind mir jedoch völlig unbekannt, ebenso die 2004er EP:"Dog God". Nun sind sie 2005 zurück mit Haatland, dem vierten Ful-Length und wie.Produziert von dem Meister des Thrash-Metals, dem Dänen Jacob Hansen, werden uns 10 geile Thrash Metal Stücke agbgeliefert, die sowohl technisch versiert, spielerisch einwandfrei und brutal rüberkommen. Eine Mischung aus Dark Angel, Kreator und Sadus, nur alles ein wenig aggressiver und brutaler. Songs wie :"Phantom Palace" oder "Dog God" werden jedem Thrasher in die Runde springen lassen. Diese Mischung war schon damals expolsiv und DeadHead hat immer noch genug Pulver zu zerstreuen. Gefällt mir echt gut, da es immer straight nach vorne geht und keine Kompromisse gemacht werden. Holland war schon immer ein gutes Plätzchen für Metal.Deadhead Anno 2005. Respekt, keine Ermüdigungserscheinungen. Werde ich mir wohl öfters reinpfeiffen.
Walls Of Fire
Junge, Junge, solch eine geniale Scheibe hätte ich von Dead Head nicht mehr erwartet. Auch wenn die band nie wirklich weg gewesen ist, so hat es jetzt doch wieder sechs Jahre gedauert, bis eine weitere komplette Scheibe fertig gestellt werden konnte. Aber wie heißt es in solchen Fällen doch immer so schön: Die Warte zeit hat sich gelohnt. Und das hat sie in der Tat. "Haatland" ist ein richtig fettes Thrash-Brett mit Old-School-Attitüde und moderner Produktion (gestaltet von Jacob Hansen). Mit einer unheimlich bösen Ausstrahlung geht das Quartett um Aardschock-Kollege Robbie Woning hier zu Werke, und egal in welchem Tempo man hier alles in Grund und Boden knüppelt, es killt gewaltig. Nach mehr als 15 Jahren Szenezugehörigkeit weiß die Band eben, wie man es richtig anstellt, und weil man technisch ebenfalls voll auf der Höhe ist, ballern Old-School-Thrasher wie "Faust II" und "Phantom Place" völlig zeitgemäß und verdammt eigenständig aus den Boxen. Eigenständigkeit ist bei den Niederländern nämlich in erster Linie wegen den rauen Screams von Tom van Dijk gegeben, der jeden der zehn Tracks mit verdammt fiesen Vocals veredelt. Je schneller der Song, desto brutaler auch die Shouts, und desto kompakter auch die Komposition an sich. So in etwa lautet die Devise auf "Haatland", und dennoch unterscheiden sich die einzelnen Stücke doch gewaltig voneinander. Während man in der ersten Hälfte nämlich noch vornehmlich im Highspeed losscheppert, gibt es bei ÇLast Server Down" fette Stampfrhythmen, bei "Mesfeken" ein fast schon melodisches Break und bei "Supreme Forgery" ein Solo, das an die besten Zeiten von Metallica erinnert. Ständig wiederholte Abfolgen von Riffs gibt es bei Dead Head ebenfalls nicht, hierfür sorgen die zahlreichen Tempowechsel im mittleren Teil und natürlich die vielen Breaks, die das Material stets frisch halten.
Ich bin fast dazu geneigt, bei "Haatland" von der perfekten Thrash-Platte zu reden, so schwer hat mich die intensive und räudige Performance von Dead Head begeistert. Mir fällt jedenfalls im gesamten Genre nicht eine Band ein, die dieses Jahr ein besseres Album herausgebracht hat als diese Niederländer. Beide Daumen hoch und eine uneingeschränkte Kaufempfehlung!
Review by: deadnextdoor
Bright Eyes
Es ist wirklich unglaublich, welche Bands sich nach langen Jahren des Schweigens wieder zurückmelden. Auch die Niederländer aus Kampen sind wieder am Start und pfeffern dir in 42 Minuten 10 derbe Thrash-Songs um die Ohren, die sich in Sachen Aggression gewaschen haben, Spieltechnik, Melodien und abwechslungsreiche Arrangements aber nicht missen lassen. Die Band wurde immer als extremere Version von Kreator angeschaut (was auch an Shouter Tom liegt, denn der lässt Mille echt wie einen Waisenknaben klingen), bzw. erntete seit den ersten Tagen Vergleiche mit Sadus. Das dürfte sich auf mit diesem Hämmerchen "Haatland" nicht ändern, denn in fetten Sound verpackt, hacken, solieren und riffen sich die 4 Musiker durch ein Aggro-Thrash-Brett, das sich gewaschen hat und neben einigen Kreator-Momenten ("Montana") auch ein paar hektische Thrasher wie eben Sadus ("Faust II") präsentiert. Eine altschulige Nummer wie "Dog God" erinnert mich fast an Sacrifice. Bis zum geilen Rausschmeißer "Nosferatu" halten DEAD HEAD dieses Thrash-Niveau und verweisen Kreator mal eben locker auf den nächsten Platz. Da bekommt man selbst nachts um 11 noch Lust, die Regler aufzudrehen!!!
Review by: Oliver Vollmer
Amboss Mag
Dead Head sind zurück. Die brutale Thrash-Combo aus den Niederlanden hat sich nach einigen Jahren Ruhepause (die letzte reguläre Scheibe "Kill Division" erschien 2000) wieder im Original-Line up zusammengefunden und hat nichts verlernt. Die ultrabrutalen Songs im Stile von Bands wie Dark Angel, Kreator oder Sadus sind 100%ig gelungen. Angesagt ist schneller Thrash, gespickt mit technischen Finessen und fetten Grooveparts, einem Wahnsinns-Drumming und Brüllkreisch-Vocals; und das alles auf höchstem Knüppel-Niveau. Songs wie "Faust II", "Phantom Palace", "Supreme Forgery" und "Dog God" sind der Inbegriff des Thrash Metals. Unglaubliche Intensität inklusive. So soll es klingen und nicht anders. Das betrifft auch die Produktion der Scheibe. Fett! Noch ein Lob gibt es für die Verpackung. Anstatt auf Billigpapier zu setzen wird hier ein tolles Booklet auf Hochglanzpapier serviert. Nachahmenswert! Auf der Homepage www.deadhead.nl gibt's u.a. 2 Tracks des aktuellen Albums zu bestaunen.
Review by: Chris
Metal Glory
An die holländischen Thrasher von DEAD HEAD werden sich bestimmt einige von euch noch erinnern. Gegründet in 1989 brachten sie es auf vier CD's, darunter eine Compilation "Come To Salem", bevor die Bandgeschäfte erstmal auf Eis gelegt wurden. Vier Jahre später raufte sich das Original-Line-Up wieder zusammen, um sich mit der Vinyl-EP "Dog God" bei den Fans zurückzumelden. Das dieser Tage neu erscheinende Album "Haatland" steht komplett in der Tradition seiner Vorgänger, hier gibt es durchgängig kompromißlosen Thrash Metal im Stile von DARK ANGEL, KREATOR und SADUS auf die Ohren. Das merkt man schon bei den ersten beiden Tracks "Faust II", sowie "Montana", die zwar mit einfachen Riffs ausgestattet sind, aber gerade deswegen gut abgehen. Die Songs kommen überwiegend mit Vollgas daher, meistens noch ergänzt mit rasenden Gitarrensolos von Ronnie und Robbie, während Hans im Hintergrund wirkungsvoll sein Drumkit verdrischt. Am besten gefallen mir "Mesfeken", "Dog God" und "Desire", weil sich hier Tom van Dijk mit seiner krassen Stimme richtig schön austoben kann. Lediglich bei "Supreme Forgery" und "Last Server Down" werden zur Auflockerung zaghafte Mosh-Parts eingestreut, ansonsten gibt es auf "Haatland" die volle Breitseite. Das Album wurde in Dänemark von Jacob Hansen produziert, der den Songs einen klasse Sound verpaßt hat. Den Originalitäts-Preis werden die Vier damit sicher nicht gewinnen, denn hier herrscht absolut trendfreie Zone.
Review by: Armin
Aggressiven, brutalen und schnellen Thrash Metal gefällig? An die Niederlande denkt nun kaum einer, oder?! Nun ja, DEAD HEAD spielen aber genau das - und zwar seit 1989. Immer noch ein Underground-Tipp, steht mit "Haatland" nun ihr neues Werk an. Eine fiesere Version von alten KREATOR und DARK ANGEL im Prinzip. Also stiltechnisch back to the good ol' trend-free times. Was bei dem hübschen Gedresche etwas negativ auffallen kann, sind die simplen Songbauten. Im Prinzip läuft alles zum Refrain-Thema hinaus, die Gitarren-Soli sind fester Bestandteil, scheinen aber oft nur ihrer selbst Willen zu existieren. Dieses zu häufig erklingende Saiten-Gequietsche zerrt dadurch schnell an den Nerven des Zuhörers. Mit den ersten Songs der Platte fährt die Nelken-Truppe grosse Geschosse auf, welche aber den nackommenden, schwächeren Titeln nicht Rückendeckung geben können. Insgesamt wirkt alles arg vorhersehbar, . man bekommt aber Kernige Fellpflege ohne Pause, fiese Stimmbandverrenkung es mass und psychotisches Riffing. Das reicht doch allemal für ein kurzweiliges Old School Thrash Album.
Review by: Andy
Metal Bullet
Las reuniones de bandas no acostumbran a ser garantía de nuevos discos de calidad, que aporten algo novedoso y que merezcan la pena. En la gran mayoría de los casos, la decepción ante los nuevos trabajos suele ser el sentimiento más generalizado. Sin embargo, en contadas ocasiones, el talento y la creatividad de los músicos vuelve a resurgir con renovadas energías, dando sentido a las intenciones, supuestamente artísticas, de estas reuniones. Afortunadamente Deadhead se encuentran entre estas últimas.
Con Haatland, los holandeses Deadhead han roto un silencio discográfico de seis años de duración, sin contar el EP Dog God, iniciado tras la publicación de aquel magnífico Kill Division, última joya que estos holandeses hicieron brillar entre la talentosa escena Thrash de los 90, a la que ya habían aportado previamente otros trabajos tan imprescindibles como Dream Deceiver y The Feast Begins At Dawn. Este nuevo álbum, cuarto en su discografía, retoma en gran medida la senda trazada por Kreator, en una onda mas rabiosa y cercana al Thrash Metal europeo, alejándose de los escarceos metaleros propios de la escena Thrash actual. Sin duda ha tenido mucho que ver en esta orientación musical la recuperación de la banda para volver con un disco mas que digno, Con Deadhead ha vuelto el predominio de los riff limpios, los solos delicados pero a la par furiosos y la técnica notable pero contenida.
Haatland es una pequeña joya y en el caso de estos tíos se hace bueno el refrán, "unos cardan la lana y otros crían la fama", y es que mientras que sus colegas Kreator, Sodom o Destruction...etc cosechaban éxito tras éxito y llenaban recintos enormes ellos se conformaban con seguir trabajando para intentar alcanzar el éxito que nunca acabó de llegar del todo, aunque nadie les quitará la satisfacción de ver como mientras otros grandes se han quedado por el camino o han ridiculizado su nombre, ellos han seguido ahí, con mucho esfuerzo y sacrificio, viviendo por y para el metal, el metal de verdad sin prestar atención a modas pasajeras y oportunistas más de lo necesario.
Con una remozada energía Deadhead y sin rodeos, tras la horrorosa portada se esconde un discazo, demostrando que no siempre ambas cosas van unidas, un álbum fiel a las raíces thrasher europeas y amantes del headbanging de las que siempre ha hecho gala esta banda.
En Haatland hay grandes temas como Phantom Palace, chirriantes guitarras, pesados riffs a toda pastilla. O la fantástica Mesfeken. El trabajo de los miembros de Deadhead es extremadamente preciso y directo al grano, Thrash Metal de la vieja escuela europea, la producción del disco es totalmente old school, a cargo de Jacob Hansen (Invocator), lo que hará las delicias de la vieja guardia.
Grandes desconocidos para la gran mayoría, grupo de culto para otros...pero sea de la forma que sea, todo un discazo el que nos presentan estos abuelos del rock, como ya he mencionado antes y cierto corsario con tirabuzones me dijo, toda una pequeña joya. Este grupo de holandeses, pueden estar orgullosos porque han conseguido crear un disco que invita a no para de hacer headbanging. El cd esta lleno de riffs salvajes, cargados de mala leche y contundencia (gran base rítmica cortesía de Ronnie Van Der Weij y Hans Spijker), acentuada en ocasiones con ciertos guiños al Kreator/Sodom.
Autopsia echa por: Ernest the Ever-ready Big Guns
Planet Internet
De Kampense thrashmetalband Dead Head mag, na ruim 16 jaar en een aantal studioalbums en compilaties, aangeduid worden als Neerlands meest legendarische metalband. En met het nieuwe 'Haatland' (Extremity/Bertus), laat de band wederom horen wat ze in huis heeft. Toen de originele leden, Tom van Dijk (bas, zang), Robbie Woning (gitaar), Ronnie van der Wey (gitaar) en Hans Spijker (drum) in 1989 begonnen, namen ze zich voor de meest ruige en brutale thrashmetalband van Europa te worden. Voor dit album werkt het viertal nog steeds volgens de formule door die men sinds de oprichting hanteert. Snelle thrash metal, gedragen door scherpe en agressieve riffs, de gemene strot van Tom van Dijk die dwars door alles heen snijdt, snelle gitaar soli en spijkerhard en strak drumwerk zijn hierop wederom te vinden. Hoewel Dead Head op Haatland niet voor verassingen zorgt, mogen deze heren er echter trots op. De sound is enorm agressief maar scherp en helder. De negentiger jaren thrash metal freaks zullen niet teleurgesteld zijn wanneer ze 'Haatland' door hun speakers jagen en zullen deze release zeer goed te pruimen vinden.
Review by: Jeffry Mulyadi
Zware Metalen
Godver, wat heeft dit een poos geduurd zeg. Het eerste wapenfeit van Dead Head sinds Kill Division die alweer in 1999 uitkwam. Ja, ik ben wel op de hoogte van de Dog God EP en de Come to Salem compilatie, maar die laat ik even buiten beschouwing. Wat mij betreft was het nu ook echt hoog tijd voor een nieuwe Dead Head, want de band is één van de beste Neerlandsche thrashbands als je het mij vraagt. Ik ben dan ook zeer in mijn nopjes met Haatland, en weet zeker dat vrijwel alle thrashfans dat zullen zijn.
Dead Head zorgt op Haatland totaal niet voor verassingen, en daar ben ik de heren uiterst dankbaar voor. Dead Head is namelijk één van de weinige bands die je bij het horen van de eerste tonen direct herkent. Gelukkig werkt men stug volgens de formule door die men al volgens de oprichting van de band hanteert met als enige verschil dat men nog steeds presteert om steeds strakker te klinken.
Kortom, snelle kwalitatief hoogstaande thrash metal, gedragen door scherpe en agressieve riffs, veel (korte..) solo's, spijkerhard (uhuh..) drumwerk, en de supergemene strot van Tom van Dijk die dwars door alles heen snijdt. Ik denk niet dat ik de stijl van Dead Head hier uitgebreid hoef te beschrijven verder. Mensen die niks van Dead Head in de kast hebben staan zijn vrij zeldzaam denk ik. Tijdens het beluisteren van het nummer Montana wordt ook duidelijk wie de woorden "The White Crematorium" als eerste Nederlandse band in gebruik heeft genomen. Daarvan wordt ook nog melding gedaan in het, overigens keurig verzorgde CD boekje.
Haatland is opgenomen in de Hansen Studio's door thrash specialist Jacob Hansen die Haatland een enorm agressieve maar haarscherpe sound heeft meegegeven waardoor de plaat helemaal af is.
Kortom, precies wat ik van Dead Head had verwacht. Een enorm sterke thrashplaat die bewijst dat Dead Head zich tot de top van de thrash mag rekenen.
Review by: Gurbe van der Wal
Ik was niet de enige die dacht dat het Nederlandse extreme thrashgezelschap Dead Head op sterven na dood was. Totdat het fijn getitelde 'Haatland' mijn subwoofersysteem vernielde. Dood? Springlevend ja! Hoewel vooral het debuut 'The Feast Begins At Dawn' en het to-the-point gerichte 'Kill Division' nog wel eens logeren in mijn cd-lade, verpulvert dit vierde werkje alles wat de heren ooit hebben gedaan.
In vergelijking met ouder spul bevat 'Haatland' extremere, melodieuzere, krachtigere, soepelere en snellere songs. De basis wordt gelegd door een wervelende ritmesectie waarover drukke gitaarlijnen en solo's te horen zijn en de extreme raspende stem maakt het geheel af. De belangrijkste invloeden komen hoorbaar van Sadus, Infernal Majesty, Slayer, Possessed, Kreator maar ook technische bands als Atheist en Massacre komen stiekem om de hoek kijken. Je krijgt geen seconde rust zodat 'Haatland' thrash bevat voor echte mannen. Het geheel klinkt door de productie (Jacob Hansen in zijn Deense studio) modern maar gelukkig worden ons ook neothrash-invloeden of metalcore toestanden bespaard. Wat wil een thrashfan nog meer?
Dit sublieme schijfje is dus volgens mijn bescheiden oren een klein meesterwerkje. De afwerking is perfect: het vochtafwerende geplastificeerde papier (dus je kunt gerust je bier morsen zonder vlekken te maken) en het mooie artwork. Het is geleden van Katafalk's Storm Of The Horde dat ik totaal omver geblazen ben door een Nederlandse orkaan. Felicitaties aan Tom, Ronnie, Robbie en Hans. Aanrader!
Reviewer: Kristof van Acker
Live XS
Dead head is back! Hoewel de band eigenlijk nooit echt weg is geweest, is dit toch het eerste volwaardige album sinds het in 1999 verschenen Kill Division. In 1991 schreef de band een stukje thrashgeschiedenis in de vaderlandse metalanalen. De band is nooit op grote schaal is doorgebroken, maar heeft ondertussen wel vele metaltrends overleefd en met grootheden als Sepultura, Grave en Suffocation het podium gedeeld. Het nieuwe Haatland laat een spijkerharde thrashplaat horen waarop de heren een Kampens lesje in metalbrutatliteit geven. Trendloos, eigenzinnig en waanzinnig opgefokt. De gitaren raggen op hoge snelheid en de zang klinkt als een rasp. DH bestaat weer in de originele bezetting en heeft er zin in. Het geluid is om je vingers bij af te likken en de composities zijn catchy en eigenzinning. Get in the pit!
Review by: Frank Klein Douwel
Shadows Of Disgust
Ik ben 24 en 'dus' een new-school metalfan. Ik kom niet uit de tijd dat Dead Head een grote status had en vind het ook moeilijk om de oudere albums in het juiste licht te zien, voor zover er een 'goed' en een 'slecht' bestaat in een kunstvorm als muziek. Hoewel ik een paar Dead Head CD's in mijn kast heb staan weet ik feitelijk weinig van de band of diens rol in de Nederlandse metalscene. Daarom zal ik dit album gewoon bespreken als een release anno 2005, ongecorrigeerd voor welk verleden dan ook. En het is er een waarbij Caesar in de Romeinse Tijd de duim omhoog zou steken. Dead Head speelt snelle, opgefokte thrash recht uit het hart. De doorgaans doordreunende en stampende riffs worden regelmatig onderbroken door enigszins patserige gitaarsolo's, lekkere gitaarpiepjes of goed geplande breaks. De kenmerkende schreeuw/krijszang past perfect bij de muziek maar klinkt wel wat braver dan ten tijde van 'Dream Deceiver' of 'The Feast Begins At Dawn'. Het hele bandgeluid is wat minder vuil dan voorheen maar dat zal de invloed van het huidige jaartal en de bijbehorende standaard zijn. Als een soort Polluted Inheritance van de thrash ragt Dead Head er tien slimme en weldoordachte nummers van gemiddeld ruim vier minuten doorheen waarbij vooral het gebrek aan vernieuwing opvalt. Dit is geen album met louter hoogtepunten, verbluffende staaltjes speltechnisch kunnen of extremiteiten van welke aard dan ook, maar met pretentieloze en oprechte old-school poekapoeka-thrash zoals je eigenlijk niet anders kon verwachten van Dead Head. Juist als de band ongecompliceerd doorjakkert is ze op haar best, waardoor nummers als 'Desire' of lekker lompe 'Nosferatu' tot de fijnste van de CD behoren. Vaker dan eens moest ik aan de oudere Necrodeath of Sadus denken en als je het trefwoord modern niet hoog in je vaandel draagt zou ik deze release zeker eens opzoeken
Review by: Jona Rovers
Get Metal
Att denna kvartett kvalificerar in sig på den över skalan när det gäller brutalitet bidrar givetvis en del till att många inte känner till dem. Fast å andra sidan så lirar band som KREATOR och DESTRUCTION ungefär lika hård thrash metal. Slutsatsen blir att DEAD HEAD helt enkelt inte klarar av att göra lika bra låtar, fast en skiva som "HAATLAND" ska definitivt inte räknas ut helt. För de som gillar lite mer teknisk musik kanske det här t.o.m. vara mer tilltalande. Själv tycker jag att det blir lite väl mycket "finlir" mellan varven i och med alla dessa korta gitarrsolon som dyker upp var och vartannat. Dessutom låter sångaren Tom van Dijk låter lite gnällig mellan varven.
Som jag sa tidigare så är det ändå en god idé att åtminstone kolla upp "HAATLAND" om du är ett fan av thrash metal av den hårdare varianten med ett typiskt europeiskt sound. Själv ska jag vid något tillfälle slänga ett getöga på DEADHEAD´s debutskiva istället, inte alltför sällan är de gamla grejerna bättre än det nya.
Review by: Daniel Kvarnström